林辉:蜜蜂失踪和超级细菌

林辉:蜜蜂失踪和超级细菌

从2006年开始,光是在美国一地,蜂群就大量减少20%至40%,一些养蜂者甚至报告说,他们的蜜蜂失踪数量高达95%,而且原因不明。而在欧洲,关于蜜蜂失踪的报告也相继出现在德国、瑞士、西班牙、葡萄牙、意大利、希腊、瑞士等国。据悉,在瑞士,大约40%的蜜蜂已经失踪或死亡。英国各地的养蜂者也都发现,在没有疾病等明显原因的情况下,大量蜜蜂舍弃“家园”而去,光在苏格兰就有数千只蜜蜂神秘失踪。而在中国,蜜蜂的减少或绝灭也正在发生。

究竟是什么原因造成如此大量的蜜蜂失踪,人们莫衷一是。一些人认为主要原因是人类对环境的影响和破坏,如滥施农药、种植人造转基因作物、电磁波干扰和战争等。

近日,美国马里兰州陆军科学家和蒙大拿州蜜蜂专家在《公共科学图书馆》(PLoS ONE)期刊上发表文章称,蜜蜂肠道交互感染病毒和真菌是大量减少的原因;不过,目前尚不清楚真菌和病毒的组合到底是如何杀死蜜蜂的。

在我们等待科学家寻找到最终原因的同时,我们不得不思考一个相当严肃的问题:如果没有了蜜蜂,人类的生活将会发生怎样的变化?科学家研究认为,全世界大约35%的农作物生产依赖于授粉,如依靠蜂类、鸟类和蝙蝠等;而人类食物中约1/3是直接和间接来源于昆虫授粉的植物。蜜蜂是主要的授粉昆虫,占授粉总量的60%以上。然而,2006年的研究报告显示,在过去25年中,蜂类和它们授粉的花的多样性都大大的降低了,加拿大多伦多大学生态学家汤姆森认为这很可能与气候变化有关。

这意味着,如果对生态具有平衡作用的蜜蜂越来越少,很多农作物将无法授粉,也就无法生长成熟。那么,人类将告别多少粮棉、油料、瓜果?爱因斯坦曾预言:“如果蜜蜂从世界上消失了,人类也将仅仅剩下4年的光阴!”也许这并非是危言耸听。

就在人类对蜜蜂的消失百思不得其解的同时,一种新型超级细菌NDM-1正在全球蔓延,目前已经造成几百人感染,至少6人死亡。NDM-1其实并不是细菌的名称,而是一种抗药性基因。这种基因产生的酵素,可以分解新一代的抗生素。细菌一旦含有这种抗药性基因,所有的抗生素都将无效,所以常被形容为“超级细菌”。目前已知的有大肠杆菌,及肺炎克雷白氏菌,被发现带有NDM-1抗药基因。

专家指出,“超级细菌”的出现主要是因为人类滥用抗生素的医疗习惯,其最终结果就是几乎所有的抗生素都失去了效力。而世界上生产和使用抗生素的大国正是中国。资料显示,中国年产抗生素原料大约21万吨,出口3万吨给世界各地,其余18万吨留给自己用,包括在医疗、农业和渔业上使用,人均年消费量138克左右,而美国仅13克。据统计,每年中国因抗生素滥用导致医疗费用就增长了800亿元。

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